Un punto de inflexión en la lucha para proteger la región del Gran Chaco de Nuevo México

La activista de Diné, Kendra Pinto, se sienta en una cornisa alta cerca de Twin Pines, Nuevo México. En la distancia, el sitio de un pozo emite una llamarada que se puede ver y escuchar a millas de distancia.

En noviembre pasado, bajo un cielo azul resplandeciente, la secretaria del Interior de EE. UU., Deb Haaland, anunció la propuesta de la administración Biden de poner fin a los nuevos arrendamientos de petróleo y gas durante 20 años en un radio de 10 millas a la redonda. Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco. Para muchos de los líderes tribales, funcionarios electos y miembros de la comunidad que estuvieron presentes, el anuncio fue muy bien recibido y esperado desde hace mucho tiempo.

La región del Gran Chaco ocupa casi 8,000 millas cuadradas en el noroeste de Nuevo México y es el hogar de miles de familias Navajo y Puebloan. El área es el lugar de nacimiento de antiguas tradiciones y ceremonias. También incluye el Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, cultural y espiritualmente significativo, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Sin embargo, durante años, los residentes locales sintieron que el gobierno federal no estaba haciendo lo suficiente para proteger sus comunidades ancestrales o sus paisajes culturales. También piensan que ignoró su deber de controlar el desarrollo de petróleo y gas sin control o tomar medidas significativas para protegerse contra el cambio climático. Entonces, esta acción más reciente ofrece una nueva esperanza para los activistas, incluidos los de Diné Citizens Against Ruining Our Environment (Diné CARE), una organización sin fines de lucro que trabaja con las comunidades navajo afectadas por problemas ambientales. Diné CARE se asoció previamente y con éxito con NRDC y otros en un caso que impugnaba la autorización de permisos para perforar en la región del Gran Chaco por parte de la Oficina de Administración de Tierras. “La promesa del presidente Biden de proteger no solo el Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, sino el paisaje del Gran Chaco promete poner fin a la práctica de que las comunidades Diné sirvan como zonas de sacrificio para el desarrollo de petróleo y gas”, dijo. carol davisdirector ejecutivo del grupo, en un comunicado.

Un mapa de los pozos de gas y petróleo activos existentes (puntos naranjas) cerca del Parque Histórico Nacional Cañón del Chaco (bloque verde, centro)

Fuentes: Esri, HERE, Garmin, FAO, USGS, EPA, NPS

Una larga historia de explotación de combustibles fósiles

Hoy, más del 91 por ciento de los terrenos disponibles en el Gran Chaco ya han sido arrendados para el fracking industrializado. Como resultado, hay alrededor de 40.000 pozos de petróleo y gas, y las protecciones propuestas por la administración no afectan los arrendamientos o permisos vigentes.

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«Durante casi dos décadas, esta región se ha visto abrumada por el desarrollo de petróleo y gas, sin tener en cuenta sus impactos negativos en las comunidades locales», dice Alison Kelly, abogada sénior y subdirectora de campañas regionales en NRDC.

Eso se debe a que cuando la Oficina procesó por primera vez los permisos para perforar estas tierras hace siete años, no consideró los efectos potencialmente dañinos del fracking. Algunos de estos permisos fueron impugnados con éxito en los tribunales por NRDC y los socios de la coalición, pero tan recientemente como en 2020, la Oficina todavía estaba considerando permitir más de 3000 nuevos pozos en el área en una enmienda al plan de recursos para la región. Eso sería una profunda injusticia para las comunidades que ya están sobrecargadas por una profusión de plataformas de pozos, estanques de aguas residuales industriales, tuberías, estaciones de bombeo y una red de caminos de acceso que utilizan legiones de camiones para las actividades industriales diarias.

También ha habido un impacto devastador en la salud de los residentes indígenas locales, que han sufrido varios problemas, según numerosas investigaciones. En 2018, por ejemplo, el Comité de Evaluación de Impacto en la Salud (HIA, por sus siglas en inglés) del Capítulo Consejero llevó a cabo Una evaluación del impacto cultural, espiritual y de salud a petición de las comunidades locales. Los 80 residentes de Diné que participaron informaron una variedad de síntomas crónicos, que incluyen irritación de los senos nasales, dolor de garganta, hemorragias nasales, tos, dolor de cabeza, ardor en los ojos, dolor en las articulaciones, fatiga y trastornos del sueño. La mayoría de estos residentes vivían a menos de una milla de uno o más pozos, oleoductos u otra infraestructura de gas y petróleo activos.

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El monitoreo de la calidad del aire también identificó partículas elevadas, que pueden dañar las funciones respiratorias y cardiovasculares, y la exposición química de las operaciones de pozos en cuatro sitios. Esto incluyó la detección de formaldehído, que puede causar irritación de la nariz, la garganta y los ojos; la EPA lo considera un «probable carcinógeno humano».

«La gente tiene dolores de cabeza por la mañana, tenemos cáncer aquí ahora, a las personas se les diagnostican enfermedades cardiovasculares y los casos de asma han aumentado», dijo Kendra Pinto, organizadora de Diné CARE, a NRDC en una entrevista en noviembre pasado.

(Desde la izquierda en el sentido de las agujas del reloj): Daniel Tso, activista navajo y miembro de la Coalición Frack Off Greater Chaco, habla en la Cumbre y Marcha Stop the Frack Attack en Denver; Un cartel de protesta colocado por miembros de la comunidad; Una reunión de alcance de BLM-BIA en Window Rock, capital de la Nación Navajo

Guardianes de WildEarth a través de Flickr, CC BY-NC-ND 4.0; Cortesía de Evalyn Bemis Photography (2)

La demanda de justicia

Durante años, la aprobación constante de arrendamientos y permisos de perforación de petróleo y gas frente a impactos tan desproporcionados en las comunidades tribales locales alarmó a los líderes indígenas. En 2016, la alarma se convirtió en terror cuando una explosión e incendio en un sitio de producción de petróleo cerca del pueblo navajo de Nageezi, Nuevo México, mató ganado y obligó a evacuar a 55 residentes.

Casi al mismo tiempo, el Coalición Frack Off del Gran Chaco esfuerzos continuos para detener más perforaciones de petróleo y gas. Los miembros de esa coalición, que incluye a NRDC, presentaron demandas, presionaron a funcionarios electos y asistieron a mítines. En 2019, algunos en el Congreso comenzaron a escuchar. Propusieron la Ley de Protección del Área de Patrimonio Cultural del Chaco de 2019, que pasó por la Cámara de Representantes pero no por el Senado.

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Por ahora, bajo las protecciones propuestas por la administración de Biden, la Oficina necesitaría realizar más Revisiones ambientales integralesconsultar con las tribus sobre los impactos potenciales, y buscar comentarios públicos antes de autorizar más extracción en la región. Si bien este es un gran paso en la dirección correcta, muchos líderes tribales, miembros de la comunidad y funcionarios electos dijeron que seguirán presionando para obtener protecciones más permanentes. «En última instancia, esperamos que el Congreso apruebe una legislación que elimine de forma permanente el nuevo arrendamiento federal de petróleo y gas en la región, y esta última acción deja espacio para ese proceso», dice Kelly.

Según la Oficina, el secretario Haaland solicita que la agencia y la Oficina de Asuntos Indígenas comiencen a realizar reuniones regionales a principios de 2022 con el objetivo de crear planes de colaboración para la gestión de los recursos culturales y naturales en la región del Gran Chaco. En el evento de noviembre, Haaland abordó este esfuerzo, diciendo«Llamo al proceso ‘Honrar al Chaco’ porque esa es nuestra obligación con los demás y con el futuro».

Davis se hizo eco de un sentimiento similar. “La gente del Gran Paisaje Chaqueño vive esta máxima: Lo que haces la tierra; haces la gente, ” ella dijo en un comunicado. «Tenemos la mayor esperanza de que esta acción sea un punto de inflexión en el que la filosofía de planificación de la gestión de los recursos naturales de los Estados Unidos se centre en la protección de todos los seres vivos».


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