¡Sorpresa! El primer pico dentro de Marte revela una corteza parecida a un pastel

El módulo de aterrizaje Mars Insight tiene un sismómetro abovedado (izquierda) y una sonda de medición de flujo de calor (derecha).Crédito: NASA / JPL-Caltech

La misión Insight de la NASA finalmente está dentro de Marte y ha descubierto que la corteza del planeta está formada por tres capas. Esta es la primera vez que los científicos han explorado directamente el interior de un planeta que no sea la Tierra y ayudará a los investigadores a comprender cómo se formó Marte con el tiempo.

Antes de esta misión, los investigadores midieron solo las estructuras internas de la Tierra y la Luna. En la reunión de la Unión Geofísica Virtual Americana el 15 de diciembre, la sismóloga Brigitte Napmeyer-Endron de la Universidad de Colonia en Alemania dijo: Ella rechazó la entrevista Naturaleza, El trabajo está en consideración para su publicación en el Peer-Review Journal.

Este es un descubrimiento importante para Insight, que aterrizó en Marte en noviembre de 2018 con el objetivo de dar forma a la estructura interna del planeta.1. El módulo de aterrizaje Insight se pone en cuclillas cerca del ecuador marciano, en un terreno blando llamado Elysium Planetia, y utiliza un sismómetro sensible para escuchar la energía geográfica que pasa a través del planeta.2. Hasta ahora, la misión ha descubierto más de 480 Marscakes, dijo Bruce Benardt, investigador principal y científico de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. Marte es menos activo sísmicamente que la Tierra, pero más que la Luna.

Los sismólogos están usando Marscakes para determinar la estructura interna del Planeta Rojo, tal como lo hicieron con los terremotos en la Tierra. La energía sísmica viaja a través de la tierra en dos tipos de ondas; Al medir las diferencias en cómo se mueven esas ondas, los investigadores pueden calcular dónde comienzan y terminan el núcleo, el manto y la corteza del planeta, y la composición general de cada uno. En el ardiente nacimiento del sistema solar, las capas geológicas básicas revelan cómo el planeta se enfrió y se formó hace miles de millones de años. Ahora, “tenemos suficientes datos para responder algunas de estas grandes preguntas”, dijo Benardt.

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La corteza continental de la tierra generalmente se divide en subcapas de diferentes tipos de rocas. Los investigadores sospechan que Martin Crust también puede estar en capas, pero no están seguros, dijo Justin Filiberto, geólogo planetario del Instituto Lunar y Planetario en Houston, Texas. Ahora, los datos de Insight muestran que se compone de dos o tres capas.

La corteza de tres capas encaja mejor con los patrones geoquímicos3 Y estudios de los meteoritos de Martin, dijo la astrónoma Julia Semprich de la Open University en Milton Keynes, Reino Unido.

Dependiendo de si la corteza tiene realmente dos o tres capas, puede tener 20 o 37 kilómetros de espesor, dijo Knappmeyer-Endron en su discurso. Ese grosor probablemente varía en diferentes lugares del planeta, pero no puede superar los 70 kilómetros en promedio. En la Tierra, el grosor de la corteza varía de 5 a 10 kilómetros por debajo de los océanos y de 40 a 50 kilómetros por debajo de los continentes.

En los próximos meses, los científicos de Insight planean informar mediciones más profundas en Marte, dijo Benardt, lo que finalmente revelará información sobre el núcleo y el manto del planeta.

Además de escuchar Marscakes, el otro gran objetivo científico de Insight es medir el flujo de calor a través de la llanura marciana usando una sonda llamada topo. Estaba destinado a ser enterrado profundamente en el suelo, pero fue muy difícil hacerlo, saliendo del suelo por completo en un punto. El topo finalmente pudo llegar a una profundidad de varios centímetros, dice Benardt, e intentará cavar por última vez en las próximas semanas antes de darse por vencido. “Ahora estamos en condiciones de pensar en él como el final del juego”, dijo.

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