Proveedor de metales para las profundidades marinas – Wissenchaft.d

(Construcción: ROV KIEL6000 / GEOMAR)

La pasta de esta toma se parece a una coliflor de color marrón oscuro. De hecho, detrás del extraño tubérculo se encuentra un importante proveedor de metales de aguas profundas.

Son de color marrón negruzco y esféricos o con forma de coliflor, crecen como en cámara lenta y, a menudo, solo tienen unos pocos centímetros de largo: nódulos de manganeso. Estos se encuentran a profundidades marinas de al menos 4.000 metros y cubren una gran cantidad de fondos marinos allí. Los mayores depósitos de nódulos de manganeso están sueltos en el fondo del Pacífico. Ya se han encontrado decenas de miles de toneladas de remolacha en una sola área del Pacífico Central.

Al igual que el espécimen blanco relleno de esponja de aguas profundas en nuestra foto, los bultos negros pueden parecer extraños, pero pueden volverse importantes: los nódulos de manganeso se consideran buenas fuentes de manganeso y cobre, níquel, cobalto y zinc. Y otros metales.

Estos terrones de mineral surgen cuando los metales disueltos en el agua de mar se acumulan sobre bacterias del tamaño de un micrómetro durante millones de años. Los microbios actúan como núcleos de cristalización, que promueven la síntesis de nuevos iones metálicos en la capa de proteína de la pared exterior. Con el tiempo, se crean nuevas capas de metal.

Los metales preciosos del nódulo de manganeso también provienen del sedimento del océano y directamente de la roca subterránea. Debido a la circulación oceánica a gran escala, el agua penetra en la roca porosa debajo del sedimento, extrayendo así calor y componentes químicos del lecho marino. Los metales salen y llegan al fondo marino, el agua más cercana al suelo y los nódulos oceánicos profundos en el fondo marino.

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Como proveedores de metales naturales, los nódulos de manganeso provocan antojos: en áreas con altos depósitos de materia prima – la llamada zona de fractura Clarion-Clipperton, que se extiende desde México hasta Hawai – Alemania, entre otros, ya ha asegurado áreas con licencia en las profundidades del vetas de mineral. Pero la excavación en las profundidades de los océanos es muy cara y dañina para el medio ambiente. El cultivo de nódulos de manganeso con la ayuda de máquinas recolectoras controladas a distancia provoca precipitaciones, provocando ruido y turbulencias y destruyendo y alterando el delicado entorno de los animales durante décadas.

Los científicos alemanes han estudiado durante mucho tiempo los efectos de la minería en aguas profundas en la zona Clarion-Clipperton del Pacífico. Como parte del proyecto “Mining Impact”, ahora se han embarcado en un viaje para evaluar los efectos de los vehículos recolectores y encontrar formas de minería para reducir el daño al ecosistema de aguas profundas.

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