Júpiter bajo una nueva luz – wissenschaft.de

Júpiter bajo una nueva luz – wissenschaft.de
© NASA/ESA/CSA, Equipo ERS de Júpiter/ Judy Schmidt

El nuevo telescopio espacial James Webb ha apuntado al gigante gaseoso Júpiter con su cámara infrarroja de alta resolución. El resultado es esta espectacular toma.

El gigante gaseoso Júpiter es el planeta más grande del sistema solar y un lugar extremo. Ningún otro planeta de nuestro vecindario alcanza una presión tan grande en su interior, gira tan rápido o tiene tormentas tan violentas. Hace siglos, los primeros astrónomos admiraron la Gran Mancha Roja, un tornado de tres diámetros terrestres. Las auroras expansivas del gigante gaseoso son tan poderosas que su sonido pulsante se detectó en la Tierra hace 100 años, sin saber de dónde procedía en ese momento.

El nuevo telescopio espacial James Webb ahora proporciona una nueva vista de Júpiter. Su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) utilizó tres filtros diferentes para capturar la luz reflejada por el gigante gaseoso. Esto permite evaluar y mostrar por separado la radiación infrarroja de diferentes rangos de longitud de onda. Dado que se desconoce la radiación infrarroja, los rangos de onda se «traducen» en colores visibles mediante un software especial. La científica ciudadana Judy Schmidt creó esta imagen de Júpiter basada en datos web.

Las luces polares extendidas son claramente visibles en los polos norte y sur, cuya radiación se muestra aquí en rojo. Debajo de estas altas auroras hay tenues nubes amarillas y verdes de sol que se concentran a gran altura en las regiones polares. Por otra parte, las porciones de los rayos reflejados por las capas inferiores de nubes aparecen más azules. El gran punto rojo también es claramente visible. Parece más brillante en esta imagen infrarroja porque las densas e imponentes nubes del huracán gigante reflejan radiación adicional. La imagen también muestra otros tornados mucho más pequeños como puntos brillantes.

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«Para ser honesto, no esperábamos que las imágenes fueran tan buenas», dijo el astrónomo Imke de Pater, quien observó a Júpiter con el Telescopio James Webb.

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