Tormentas de auroras en Júpiter: el misterio resuelto después de décadas


Se sabe desde hace décadas que las impresionantes tormentas de auroras azotan Júpiter. Hasta ahora, el origen del fenómeno en el espectro invisible sigue siendo un misterio. El estudio de Juno de la NASA finalmente puede arrojar luz sobre esto.

Rompecabezas muy difícil que solo se puede resolver con el hardware adecuado

Una escena típica tiene lugar en Júpiter a un ritmo muy regular: una intensa “aurora de rayos X” que fluye con enormes cantidades de energía hacia la atmósfera de un gigante gaseoso. “Hemos estado confundidos acerca de qué podría causar la espectacular aurora de rayos X de Júpiter durante más de 40 años”, dijo Jonghua Yao, coautor del estudio, investigador planetario del principal laboratorio de física terrestre y planetaria en Beijing. Space.com. Solo se pueden hacer descubrimientos decisivos con nuevo hardware: la sonda “Juno” de la NASA, que ha estado orbitando a Júpiter desde 2016, y el telescopio de rayos X “XMM-Newton” de la ESA en órbita.

Rayos X a Aurora …
Jueves: Chandra y XMM-Newton notaron… Se ha encontrado una explicación

El 16 y 17 de julio de 2017, la NASA centró completamente el enfoque de los instrumentos de Juno en el campo magnético de Júpiter y luego comparó estos datos con las observaciones del telescopio europeo de rayos X. Casi cuatro años después, el análisis de los datos también proporciona una explicación del fenómeno Aurora. Los científicos llaman a las vibraciones regulares de las líneas del campo magnético de Júpiter “llamaradas de rayos X”. Estas oscilaciones hacen que las ondas de plasma (partículas cargadas) “naveguen” hasta que golpean la atmósfera con líneas de campo magnético y emiten rayos X.

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La nueva solución trae un nuevo rompecabezas

Sin embargo, resolver un acertijo en este caso revela un nuevo misterio: los investigadores aún no saben qué causa la oscilación ocasional de las líneas del campo magnético, las posibles causas del contacto con el aire solar y las corrientes de plasma más rápidas dentro del campo magnético.

Los investigadores, sin embargo, encuentran indicios claros de que el proceso en Júpiter puede ser similar al de la Tierra, a pesar de las grandes diferencias entre los cuerpos celestes: “Los procesos (…) parecen idénticos”, dijo el coautor William Dunn, astrónomo de la Universidad. College London, Londres, autor del estudio. “Sugiere un posible proceso global”.


Júpiter, observación, campo magnético, Chandra
Júpiter, observación, campo magnético, Chandra
Chandra / Harvard

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