La NASA detiene la producción de oxígeno en Marte

La NASA detiene la producción de oxígeno en Marte
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El instrumento «Moxie» tiene aproximadamente el tamaño de una tostadora y está ubicado dentro del rover «Perseverance» de la NASA. En Marte, extrae oxígeno del aire. (Imagen de archivo) © NASA/JPL Caltech

La producción de oxígeno en Marte tiene como objetivo facilitar la exploración humana del Planeta Rojo. La NASA muestra que realmente podría funcionar.

WASHINGTON DC – El rover «Perseverance» de la NASA ha estado rodando en Marte durante dos años y medio y está lejos de darse por vencido. Su pequeño compañero, el helicóptero «Intelligence», sobrevuela constantemente el Planeta Rojo. Pero la comunidad investigadora ahora tendrá que decir adiós a una de las herramientas más importantes a bordo del «Perseverance»: «MOXY» (Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno en Marte). Técnicamente es un dispositivo del tamaño de una tostadora destinado a producir oxígeno en Marte.

La demostración tuvo éxito y cómo: «Moxie» operó en total 16 veces en Marte y extrajo en total 122 gramos de oxígeno de la fina atmósfera marciana. Según la agencia espacial estadounidense NASA, esta es la cantidad de oxígeno que puede consumir un perro pequeño en diez horas. Pero ahora Marte se ha quedado sin producción de oxígeno.

NASA: Se completó con éxito la producción de oxígeno en Marte

«El impresionante desempeño de Moxie demuestra que puede extraer oxígeno de la atmósfera marciana, oxígeno que podría ayudar a proporcionar aire respirable o combustible para cohetes para futuros astronautas», dijo la vicepresidenta de la NASA, Pam Melroy, en un comunicado. Aviso Al finalizar la presentación técnica. «Desarrollar tecnologías que permitan la explotación de recursos en la Luna y Marte es fundamental para establecer una presencia lunar a largo plazo, construir una economía lunar sólida y apoyar la primera campaña de exploración humana a Marte».

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Según la NASA, el rover de Marte cumplió con todos los requisitos técnicos y trabajó en las más variadas condiciones de un año marciano. Los desarrolladores de la herramienta aprendieron mucho sobre la tecnología. Pero los números brutos también son interesantes: según ellos, «Moxie» produjo 12 gramos de oxígeno por hora de una vez, el doble de lo esperado. El instrumento produjo por última vez 9,8 gramos de oxígeno el 7 de agosto.

La tripulación de Marte podría producir su propio oxígeno

«Al probar esta tecnología en condiciones del mundo real, estamos un paso más cerca de un futuro en el que los astronautas ‘vivan fuera de la Tierra’ en el Planeta Rojo», dijo Trudy Cortés, empleada de la NASA. Porque esa es la razón detrás de la demostración de la tecnología: si algún día la gente vuela a Marte, necesitarán llevar consigo la menor cantidad de oxígeno posible. Después de todo, cada kilogramo de carga cuesta mucho dinero y requiere espacio, lo cual es escaso. En cambio, todo lo que se pueda producir localmente debería producirse allí.

La producción de oxígeno in situ sería práctica para los viajes espaciales por dos razones: después de todo, las futuras tripulaciones de Marte no sólo necesitarían oxígeno para respirar, sino también para alimentar los cohetes. La cantidad de oxígeno producida por «Moxie» es insuficiente para una tripulación humana en Marte. Según la NASA, para despegar de Marte se necesitan entre 25 y 30 toneladas de oxígeno. Además, hay oxígeno, que es necesario para la respiración.

La NASA está entusiasmada con las pruebas de oxígeno en Marte

Por muy feliz que esté en la NASA, el siguiente paso no será construir el gran «Maxi 2.0», sino un sistema con un generador de oxígeno como el «Maxi» que permitirá suministrar oxígeno. Se dice que se licua y se almacena.

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El científico responsable del instrumento, Michael Hecht (Instituto Tecnológico de Massachusetts), quiere ahora que otras tecnologías aprovechen su oportunidad en Marte. «Tenemos que tomar decisiones sobre qué cosas deben comprobarse en Marte», explicó en un comunicado de la NASA. “Creo que hay muchas tecnologías en esta lista; Estoy muy feliz de que ‘Moxie’ haya llegado primero». (pestaña)

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About the Author: Leopoldo Cardenas

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