EE.UU. y México pueden superar disputa energética

andres manuel lopez obrador

En 1938, México nacionalizó su sector energético, colocando a Petróleos Mexicanos (PEMEX) firmemente bajo el control del gobierno centralizado durante décadas.

Durante este tiempo, PEMEX desarrolló una reputación de burocracia inflada, ineficiente e incapaz de satisfacer las necesidades energéticas del país. Aunque México es uno de los mayores productores de petróleo del mundo, se ve obligado a importar la mayor parte de su combustible refinado.

Como pilar de su administración, el expresidente mexicano Enrique Peña Nieto (2012 a 2018) lideró la reforma del sector energético de México. Esto permitió una inversión extranjera muy necesaria en el sector para modernizar PEMEX y permitir un mayor crecimiento en energía renovable.

El sucesor de Peña Nieto y actual presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), un fuerte nacionalista, ha convertido en piedra angular de su presidencia revertir las reformas energéticas destinadas a hacer que México sea autosuficiente en energía. Esto ha resultado en mayores restricciones a las empresas extranjeras que participan en proyectos relacionados con PEMEX. El año pasado, México tomó medidas para dar prioridad a la nacionalizada Comisión Federal de Electricidad (Compañía de Electricidad de México) sobre las empresas extranjeras en proyectos de energía renovable. Las acciones de México bajo AMLO frustraron a las empresas estadounidenses que veían prometedoras participar en el sector energético del país.

En los últimos dos años, funcionarios estadounidenses han expresado su preocupación por el cierre de empresas estadounidenses a México. Sin una solución a la vista y con una creciente frustración, el 19 de julio, la administración Biden anunció, a través de la Oficina del Representante Comercial de EE. UU., que creía que las acciones de México violaban el Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA).

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Un posible contribuyente a esta queja fue la reunión del 12 de julio entre el presidente Joe Biden y el presidente AMLO en Washington, DC, en la que la reunión, que tuvo sus momentos más oscuros, sugirió que AMLO apruebe leyes para reducir los precios de la gasolina en EE. UU. Cruzaron la frontera para conseguir gasolina en México, donde la gasolina era más barata hasta en un dólar. No mencionó que México subsidia los precios de la gasolina.

De acuerdo con el proceso de resolución de disputas del T-MEC, Estados Unidos y México deben negociar durante 30 días para resolver la disputa. Si no se llega a una decisión, Estados Unidos puede solicitar al panel de USMCA que investigue el asunto. Si se determina que México violó los términos del T-MEC, podría darle a Estados Unidos la capacidad de imponer aranceles a los productos mexicanos equivalentes a la cantidad estimada perdida por las empresas estadounidenses. La representante comercial de EE. UU., Catherine Doi, dejó en claro que EE. UU. prefiere negociar una resolución en lugar de seguir la ruta arancelaria.

Desde su toma de posesión, los esfuerzos de AMLO para hacer retroceder las políticas energéticas recientemente liberalizadas de México han estado en conflicto directo con el antiguo Tratado de Libre Comercio de América del Norte y su sucesor, el T-MEC. Los desacuerdos entre socios comerciales son comunes y siempre existen mecanismos de resolución de disputas antes de que surjan problemas. Sin embargo, las acciones de AMLO ponen a prueba los límites del nacionalismo ante las obligaciones de firmar un acuerdo comercial multilateral.

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AMLO y Biden nunca han tenido lo que podría llamarse una relación «cómoda» desde que ambos estuvieron en el cargo. Cuando Biden fue elegido, AMLO tardó un tiempo en reconocer su elección. Fue muy criticado por esto. Mientras AMLO sigue definiéndose como nacionalista mexicano y Biden como presidente, la disputa energética actual podría congelar aún más las relaciones.

Es claro que México necesitará inversión extranjera y tecnología para modernizar su sector energético a fin de continuar proporcionando energía a su creciente población. Como todos los demás países responsables comprometidos con la lucha contra el cambio climático, debemos centrarnos e invertir en energías renovables. México, con su abundante potencial solar, eólico y geotérmico, se convertirá en un modelo de energía renovable en América Latina.

Dejando a un lado las disputas, es imperativo que ambos países continúen negociando para prevenir problemas antes de que ocurran y tratarlos cuando ocurran. Actuar de manera armoniosa y efectiva en la disputa energética demostrará al mundo que Estados Unidos y México son buenos vecinos y se adhieren a un acuerdo comercial que funciona. Al final de su reunión del 12 de julio, AMLO dijo: «Presidente Biden, confiamos en usted porque respeta nuestra soberanía». Biden respondió que AMLO planteó varios puntos pertinentes en la reunión. Ambos deben estar de acuerdo en que sus respectivos países se necesitan mutuamente para competir económicamente en el mundo. Este debería ser un buen punto de partida para una futura relación productiva.

Jerry Pacheco es director ejecutivo de International Business Accelerator, un programa de asesoramiento empresarial sin fines de lucro de la Red de Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Nuevo México. Puede comunicarse con él al 575-589-2200 o [email protected]

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