Alrededor de 1.000 muertes por cáncer menos en Nueva Zelanda cada año si los pacientes vivieran en Australia: estudio

Alrededor de 1.000 muertes por cáncer menos en Nueva Zelanda cada año si los pacientes vivieran en Australia: estudio

El 16 de marzo de 2021, la entonces diputada del Partido Nacional, Louise Upston, presentó en las escaleras del Parlamento una petición con más de 7.000 firmas, en la que se pedía que se desarrollaran directrices de diagnóstico nacionales, mejores opciones de tratamiento y más financiación gubernamental.
Foto: RNZ / Dom Thomas

Aproximadamente 1.000 personas que mueren de cáncer cada año en Nueva Zelanda habrían sobrevivido si hubieran vivido en Australia.

Ésa es la cruda conclusión del profesor Mark Ellwood, epidemiólogo del cáncer de la Universidad de Auckland, que estudió los resultados del cáncer en Nueva Zelanda. Revista médica de Nueva Zelanda.

“Estamos un 11 por ciento por debajo de donde deberíamos estar [in survival rates] Si hemos tenido la misma experiencia que Australia, ha sido así durante 20 años.

«Las tasas de mortalidad por cáncer han disminuido en ambos países, pero las disparidades han persistido.

«Eso significa que hay 1.000 muertes más de las que podríamos tener».

Entre 2014 y 2018, en comparación con Australia, las muertes por cáncer en Nueva Zelanda fueron un 17 por ciento más altas entre las mujeres y un 5 por ciento más altas entre los hombres.

Las cifras de supervivencia maorí fueron aún peores.

El ministro de Salud, Shane Reddy, anunció esta semana cinco nuevos objetivos de salud, incluido un «tratamiento más rápido del cáncer», para garantizar que el 90 por ciento de los pacientes reciban tratamiento dentro de los 31 días posteriores a la decisión de buscar tratamiento.

La última vez que el sistema de salud alcanzó el objetivo del 90 por ciento fue en septiembre de 2021.

En septiembre de 2023, el 85 por ciento de los pacientes con cáncer fueron tratados en un mes.

El profesor Ellwood dijo que el tratamiento oportuno era fundamental, pero que por sí solo no podía cerrar completamente la brecha de vida con Australia.

El factor más importante en la supervivencia a largo plazo del cáncer es la velocidad del diagnóstico.

«Las mayores barreras que hemos encontrado se encuentran en el nivel de atención primaria: es difícil y lento para los médicos de cabecera investigar a los pacientes, realizar pruebas y obtener opiniones de especialistas cuando es necesario.

«Todo lo que debe suceder antes de que se confirme el diagnóstico».

Más del 42 por ciento de los cánceres en Nueva Zelanda se diagnostican como resultado de un tratamiento de emergencia, más que en Gran Bretaña, Canadá, Australia, Noruega y Dinamarca.

La escasa financiación, la escasez de personal y equipo y la falta de fondos para los medicamentos se sumaron a las bajas tasas de supervivencia, dijo Ellwood.

«Hay 18 medicamentos en Australia que pueden proporcionar beneficios significativos para algunas personas. Pero este es un número pequeño en comparación con la gran cantidad de personas en las que un diagnóstico oportuno puede marcar una gran diferencia».

La carga de trabajo de los oncólogos de Nueva Zelanda es casi el doble, con 525 casos por especialista en Nueva Zelanda en comparación con 272 para sus colegas australianos.

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Los neozelandeses tienen más cáncer que Australia y no más muertes, dijo Ellwood.

La tasa de cáncer aquí era «en realidad bastante más baja».

«Es porque no hemos tenido éxito en tratarlo. Es un síntoma de todo el sistema. Obtener buenos resultados en el cáncer es una prueba de todo el sistema de salud, desde el diagnóstico hasta la atención avanzada».

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About the Author: Alejandra Avena

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