Los jóvenes indofijianos anhelan aprender más sobre la era Kirmit

Los jóvenes indofijianos anhelan aprender más sobre la era Kirmit

Tres jóvenes fiyianos de origen indio que viven en Nueva Zelanda desean aprender más sobre su historia mientras la comunidad celebra el Día de Kirmit el martes.

El 14 de mayo de 1879, el barco Leonidas atracó en Fiji con 463 trabajadores indios contratados que fueron enviados al Pacífico para trabajar en plantaciones de caña de azúcar.

Durante los siguientes 37 años, más de 60.500 personas fueron trasladadas desde todas partes de la India británica para trabajar en Fiji. Estos trabajadores fueron llamados Kirmitiyas porque estaban sujetos a un Kirmit (la pronunciación hindi de la palabra inglesa “contrato”).

Las penurias de la vida en las plantaciones, las miserables condiciones de vida, el reasentamiento, el desplazamiento, las restricciones religiosas, la falta de compañía y el importante papel que jugó el sistema en la configuración de la economía de Fiji se encuentran entre los episodios menos conocidos de la historia moderna de la India y el Pacífico.

«Hay una amnesia colectiva en torno a la historia de Kirmit en nuestra comunidad, tal vez porque fue una época tan difícil que la generación anterior no quería compartir esas historias y revivir el trauma», dijo Rachel Noth, de 29 años, de Nueva York. Zeland nació en Fiji en 2019 y trabaja como periodista en el equipo del Pacífico de RNZ.

«Incluso en las escuelas nos enseñaban una versión suavizada, porque nuestros libros de texto difunden principalmente las historias de los colonialistas».

Vish Kumar creció en Nueva Zelanda.
Foto: RNZ / Bendito Tom

Vish Kumar, estudiante de publicidad de 22 años, está de acuerdo. Su familia se mudó de Fiji a Nueva Zelanda cuando él tenía cinco años.

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«Cada vez que hablo con mis abuelos sobre la historia de Kirmit, siento que ellos se resisten a compartirla», dice Kumar. «Parece que no quieren que yo tenga ese sentido de la verdad».

Kumar se interesó por la historia de sus antepasados ​​hace unos años. Cuanto más descubre, más se siente como esclavitud, dice.

«La gente no quiere usar esa palabra [slavery] «Y tiende a descartarlo», dice. «Pero, francamente, es hora de que el sistema Kirmit sea debidamente reconocido por lo que era».

Nabeela Khan, una estudiante de periodismo de 20 años, recuerda una renuencia similar a discutir el tema en casa mientras crecía.

Sus padres se mudaron de Fiji a Nueva Zelanda antes de que ella naciera.

«La era Kirmit no es algo que se discuta a menudo en las familias indias de Fiji en Nueva Zelanda», dice Khan.

Rachel Nath se mudó a Nueva Zelanda desde Fiji en 2019.

Rachel Nath se mudó a Nueva Zelanda desde Fiji en 2019.
Foto: RNZ / Bendito Tom

Pero Nath, Kumar y Khan comparten un deseo colectivo de aprender más sobre el legado de la era Kirmit y descubrir por sí mismos lo que sucedió durante esos tiempos.

«Las cosas están cambiando poco a poco», afirma Nath. «Ciertamente ahora hay más debate al respecto. Es algo muy personal y varía de casa en casa.

“Para nosotros, podemos rastrear nuestra historia hasta el barco que trajo a mis antepasados ​​a Fiji.

“Mis tatara-tatara-tatara-tatara (tatara) padres se fueron de Calcuta [modern-day Kolkata in the Indian state of West Bengal] Febrero de 1909 a bordo del Sangola 111. Mi abuela materna tenía 21 años y mi abuelo materno 19.»

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En honor a las contribuciones y luchas de los kirmitianos, Nath nombró a su hijo Kushan Leonidas Bandara-Nath, el primer barco que transportó trabajadores.

Fiji está en el camino hacia la reconciliación Líderes de todo el espectro político firmaron la Declaración Forward Fiji el año pasado, con la esperanza de marcar el comienzo de una nueva era de entendimiento entre los indígenas fijianos y los indofijianos.

El primer ministro de Fiji, Chithiveni Rabuka, declaró feriado el Día de Kirmit en 2023.

El Día de Kirmit se conmemora el 14 de mayo de cada año en Fiji y Nueva Zelanda, cuando la comunidad indo-fiyiana reflexiona sobre el sistema de tratados del gobierno colonial británico.

La familia de Nabeela Khan se mudó a Nueva Zelanda antes de que ella naciera.

La familia de Nabeela Khan se mudó a Nueva Zelanda antes de que ella naciera.
Foto: RNZ / Bendito Tom

Doble identidad

La pregunta que finalmente surge es si los indofijianos deben ser identificados por su origen indio o por su herencia del Pacífico.

La comunidad se ha opuesto durante mucho tiempo a las medidas del gobierno de Nueva Zelanda para clasificar a los indofijianos como asiáticos del sur en lugar de isleños del Pacífico.

El año pasado, el gobierno fue presionado para que ratificara la decisión, lo que provocó el descontento público.

«Al crecer en Fiji, siempre me identifiqué como un isleño del Pacífico», dice Nath. “Justo cuando llegué aquí, la organización [New Zealand government] Me dijeron que no.

«Fue un completo shock y muy difícil soportarlo. Me negaron la ayuda estudiantil porque el gobierno aquí no me reconoció como isleño del Pacífico».

Khan recuerda casos en los que sus maestros en la escuela le indicaron que marcara la categoría del sur de Asia mientras completaba formularios.

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«Al crecer en Auckland, estaba arraigado en mí el llamarme india», dice. “En un formato, si hubiera elegido la categoría Islas del Pacífico, me hubieran pedido que la cambiara. [to South Asian].

Kumar estuvo de acuerdo.

«Me enfrenté a problemas similares», dice. «Siento que estoy imitando al sur de Asia, a Asia o a la India, ignorando mi herencia fiyiana, y no quiero hacer eso».

Khan propone una solución.

«Simplificando las cosas, ¿por qué no podemos tener una variedad separada entre Fiji e India?»

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About the Author: Alejandra Avena

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