Los deslumbrantes festivales de Onam celebran la unidad y la cultura

Los deslumbrantes festivales de Onam celebran la unidad y la cultura

Los espectáculos de danza tradicional son un espectáculo familiar en las celebraciones de Onam.
Foto: proporcionó

Miles de personas asistieron la semana pasada a eventos comunitarios en Auckland, Christchurch, Wellington y Nelson para conmemorar Onam, el festival de la cosecha más importante de la comunidad malayali en Nueva Zelanda.

El festival Onam se celebra durante 10 días durante la temporada de cosecha del estado, que suele caer en los meses de agosto y septiembre.

«Onam une a todas las comunidades de Kerala, independientemente de su religión y casta», afirma Anupama Amaldev, presidente de la Asociación Christchurch Kerala.

Este año, el festival comenzó el domingo 20 de agosto y concluyó el martes. Además de su papel como festival de la cosecha, Onam también honra el supuesto regreso del inframundo de Mahabali, el amado rey mitológico de Kerala.

Las celebraciones de Onam en Kerala generalmente fomentan un profundo sentido de comunidad y sus residentes.

Independientemente de su origen religioso y cultural, la gente participa en el festival diseñando rangolis florales llamados poolems frente a sus casas. Entre los días festivos, Thiruvonam (décimo día) es el más importante.

Las legisladoras Priyanka Radhakrishnan, Ginny Anderson y Barbara Edmonds asisten al evento de Wellington Onam.

Las legisladoras Priyanka Radhakrishnan, Ginny Anderson y Barbara Edmonds asisten al evento de Wellington Onam.
Foto: proporcionó

Una de las reuniones más grandes del año tuvo lugar en el Centro Mahatma Gandhi de Auckland.

Auckland Malayali Samaj (AMS), una organización comunitaria que representa a la comunidad kiwi-india malayali, fue la anfitriona de la celebración.

«Tuvimos alrededor de 1300 personas que participaron en nuestro Onam Sathya y fuimos testigos de 32 espectáculos culturales», dice Roji Varghese, secretario de AMS.

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Un satya tradicional consta de entre 24 y 28 platos vegetarianos servidos en una comida, todos servidos en una hoja de plátano.

«En Nueva Zelanda, Onam significa celebrar lo familiar, que es nuestro idioma y cultura», dice Varghese.

Dice que Onam es una ocasión para que los inmigrantes étnicos celebren su presencia en el país.

Es más, destaca cómo Onam facilita las conexiones entre pequeñas empresas propiedad de inmigrantes.

«En Kerala, Onam es una forma de celebrar nuestra forma de vida», afirma, «pero aquí es mucho más que eso».

Un grupo de mujeres jóvenes con trajes tradicionales en la celebración de Wellington Onam.

Un grupo de mujeres jóvenes con trajes tradicionales en la celebración de Wellington Onam.
Foto: Foto de flores

El evento en Auckland contó con una variedad de ofertas culturales, desde las hermosas danzas Thiruvadhirai hasta los ritmos palpitantes del senta melam, ampliamente interpretado en Kerala, interpretado por grupos de Vadyakala.

La presidenta de Hamilton Kerala Samaj, Megha Soni, dijo que la comunidad espera con ansias el próximo festival de la cosecha.

«Nos hemos preparado para ese día», dice. «La gente está muy entusiasmada con las celebraciones de este año».

Se espera que asistan más de 1.000 personas al evento, que se llevará a cabo en el Waikato Indian Association Hall. Además de los eventos culturales, también está previsto un concurso de tira y afloja para adultos.

Onam en Hamilton está programado para el 9 de septiembre.

Un satya tradicional consta de entre 24 y 28 platos vegetarianos servidos en una comida, todos servidos en una hoja de plátano.

Un satya tradicional consta de entre 24 y 28 platos vegetarianos servidos en una comida, todos servidos en una hoja de plátano.
Foto: proporcionó

En Wellington, la conmemoración fue organizada por la Asociación Malayali de Wellington en el Salón de la Asociación India, Kilbirnie.

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Al evento asistieron unas 1.500 personas, entre ellas legisladores como Priyanka Radhakrishnan, Barbara Edmonds, Andrew Little, Ginny Anderson y la Alta Comisionada de la India en Nueva Zelanda, Neeta Bhushan. El alcalde de Wellington, Tony Wana, también asistió al evento.

Prashanth Kurian, presidente de Wellington Malayali Sangam, dijo que Onam continúa uniendo a la comunidad y crea una sensación de nostalgia entre los keralitas.

«Onam Satya atendió a unas 1.500 personas», afirma. El evento también mostró programas culturales con danzas tradicionales de varias escuelas de danza con sede en Wellington.

Kurian destaca la importancia de presentar a la generación más joven la cultura y el idioma de la India, y celebraciones como Onam desempeñan un papel vital en este sentido.

Más allá de su papel como festival de la cosecha, Onam también honra la visita de Mahabali, el querido rey mitológico de Kerala.

Más allá de su papel como festival de la cosecha, Onam también honra la visita de Mahabali, el querido rey mitológico de Kerala.
Foto: proporcionó

La gente de Kerala acude en masa a Saxton Field en Nelson para el festival Onam. Cjo Thomas, tesorero del Nelson Malayali Samaj, señala la importancia más amplia del festival.

«Nuestro objetivo era unir a todos los malayalis de la región bajo una misma bandera para celebrar este hermoso festival», dice, describiendo Onam como un festival que simboliza «prosperidad y unidad».

A la celebración asistieron unas 240 personas de la región de Nelson Tasman.

La Asociación Christchurch Kerala organizó su 19.ª celebración anual de Onam en el Lincoln Event Center de Christchurch.

«Lo más destacado de nuestro evento fue la actuación de nuestro invitado principal, MG Sreekumar», dice Amaldev.

Sreekumar, un reconocido músico de Kerala, ha actuado en el escenario no solo en Christchurch sino también en Wellington y Auckland.

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Christchurch también presentó varios programas culturales, incluidos Tiruvadhirai, Pulikali y varios espectáculos de danza.

A unas 1.200 personas se les sirvió la cena Onam Satya.

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