Descubre lo que vive en el fondo del Golfo de México y date un festín con los animales muertos

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Cuando los animales mueren en el océano, sus cuerpos se hunden hasta el fondo del océano. Estos cuerpos inanimados no se descomponen inmediatamente porque la tasa de descomposición es mucho más lenta en el agua. Es posible que espere que los restos de criaturas muertas se hundan hasta el fondo unas semanas más tarde, pero este no es el caso. Como las águilas que esperan para alimentarse cuando mueren los animales terrestres, hay carroñeros marinos. Se alimentan de organismos muertos a un ritmo relativamente rápido, sin dejar nada atrás. El Golfo de México tiene carroñeros bentónicos como estos que viven en el lecho marino y se alimentan de animales muertos.

Uno de los carroñeros más importantes en el fondo del mar profundo del golfo es el isópodo gigante. Esta publicación detalla todo lo que necesitas saber sobre este habitante del fondo El isópodo gigante. ¡Vamos a sumergirnos!

¿Qué son los isópodos gigantes?

El isópodo gigante es una de las muchas criaturas extrañas que viven en su fondo. Golfo de México. Es un artrópodo de tamaño considerable relacionado con los decápodos (camarón y cangrejos). También es un pariente cercano. Armadillogénero de terreno Crustáceos Comúnmente llamados pillbugs.

El isópodo gigante pertenece al orden Isopoda, un grupo diverso de crustáceos que incluye woodlice y otras especies relacionadas. Cualquiera de las 20 especies de isópodos más grandes Batinomo El género puede denominarse isópodo gigante.

Batinomus giganteus La más grande de todas las especies de isópodos gigantes y la más grande de todos los isópodos del mundo. Se encuentran en algunos importantes. océanos En el mundo, recorren las aguas profundas en busca de alimento. Debido a su naturaleza carnívora, también son capaces de atacar a los peces capturados en las redes de arrastre comerciales.

¿Cómo sería un isópodo gigante?

El isópodo gigante parece enorme. Serrín. Tamaño de muchas especies en el interior Batinomo Las razas varían de 3.1 a 19.7 pulgadas. a Batinomus giganteus, el rango de tamaño suele estar entre 7,5 y 14,2 pulgadas. El isópodo gigante más grande jamás descubierto mide aproximadamente 20 pulgadas de largo, aunque hay avistamientos no confirmados de isópodos de hasta 30 pulgadas de largo. Suelen ser de color rosa, rosa claro o marrón.

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Toda la parte exterior del cuerpo está cubierta por una capa dura de múltiples segmentos (exoesqueleto) para protección y flexibilidad. Como un artrópodo común, su cuerpo se divide en cabeza (céfalo), tórax (perión) y abdomen (feón). La criatura tiene dos pares de antenas, un par más largo que el otro. Los isópodos usan sus antenas y ojos compuestos para detectar su entorno.

Este crustáceo tiene siete pares de patas para moverse sobre la superficie del mar. El primer conjunto de apéndices está diseñado para impulsar activamente la comida hacia la boca del organismo. El abdomen está dividido en cinco segmentos, cada uno con un par de pleópodos (nadadores). Estos pleópodos y la cola en forma de abanico le permiten al isópodo nadar con gracia en las aguas del Golfo de México y otros lugares donde vive. Además de nadar, los pleópodos trabajan con estructuras aplanadas parecidas a branquias llamadas rami para ayudar a la respiración del isópodo.

Aunque son muy similares, el individuo macho todavía se puede distinguir de la hembra en función de algunas características morfológicas. Con la ayuda de una lupa puedes ver estas diferencias en el fondo de las especies. Las placas segmentarias de los isópodos machos tienen una forma muy curvada, mientras que las de las hembras tienen forma rectangular. El último par de apéndices en los machos también son más largos que en las hembras.

Batinomus giganteus Por lo general, mide de 7,5 a 14,2 pulgadas de tamaño, con un exoesqueleto que cubre todo el cuerpo.

©iStock.com/Darren Lynch

¿Qué comen los isópodos gigantes?

Los isópodos gigantes son criaturas que se alimentan de los cuerpos muertos y en descomposición de los animales marinos. Estos animales, también conocidos como carroñeros de fondo, a menudo tienen acceso limitado a los recursos alimentarios en el fondo marino. Como resultado, pueden pasar largos períodos sin encontrar comida. Para los isópodos gigantes, este período de inanición puede durar varios años.

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Estos grandes artrópodos tienen una tasa metabólica lenta y pueden sobrevivir durante años sin alimento. ¡Un isópodo gigante en cautiverio puede sobrevivir cinco años sin comida! Debido a su hábitat de aguas profundas, estos habitantes del fondo deben esperar a que llegue la comida.

Los isópodos gigantes dependen de las partículas de alimentos que caen de las aguas poco profundas. Estas partículas, llamadas «caída de hielo marino», a menudo aparecen como escamas blancas cuando llegan al fondo del océano. La «nieve» puede contener carne de cangrejo y gusanos de mar, así como otros desechos de animales. Ocasionalmente, los isópodos gigantes pueden tener la suerte de encontrar una gran comida en forma de ballenas muertas y otros animales grandes.

En un experimento para demostrar cómo se alimentan los isópodos gigantes que viven en el fondo del Golfo de México, los científicos arrojaron tres. reptiles muertos en el agua. En la prueba de 2019, el Los científicos registraron Isópodos en acción. El video muestra cómo los habitantes de las profundidades marinas destruyeron el cadáver en poco tiempo. Las criaturas usaron sus poderosas mandíbulas para desgarrar la dura carne de los cocodrilos, alimentándose rápidamente hasta que quedaron inmóviles.

El isópodo gigante se alimenta de animales muertos en el mar
Los isópodos gigantes se alimentan de los cuerpos muertos y en descomposición de los animales marinos, pero pueden sobrevivir durante años sin alimento.

©kikujungboy CC/Shutterstock.com

Comportamiento y adaptación de un carroñero que vive en el fondo del Golfo de México

La razón por la que los isópodos gigantes crecieron tanto sigue siendo un tema debatido. Algunos sugieren que la falta de depredadores puede haber contribuido a su tamaño, pero la teoría del gigantismo de las profundidades marinas es una explicación más probable. De acuerdo con esta teoría, algunos habitantes de aguas profundas crecen más que sus contrapartes de aguas poco profundas de la misma especie. Debido a que la presión aumenta con la profundidad, el gigantismo de aguas profundas es un mecanismo que permite al isópodo gigante hacer frente a la enorme presión de bombardear su cuerpo a tales profundidades.

Gracias a su exoesqueleto flexible, un isópodo gigante se enrosca en una bola cuando se siente amenazado. Woodlice también muestra este mecanismo de defensa. Protege la parte inferior blanda y vulnerable de los depredadores y expone solo el exoesqueleto duro exterior.

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Dado el suministro limitado de alimentos en el entorno de las profundidades marinas, no es de extrañar que estas especies a menudo se alimenten frenéticamente cuando encuentran comida. Se llenan tanto de comida a la vez que no pueden moverse.

Otra forma en que los isópodos gigantes hacen frente a la escasez de alimentos es entrando constantemente en semi-hibernación. Cuando están en este estado, su metabolismo se ralentiza y rara vez se mueven para conservar energía.

La píldora está enrollada en protección contra insectos.
El isópodo gigante parece una bola acurrucada mientras se parece amenazadoramente a una chinche.

©Mauro Rodrigues/Shutterstock.com

¿Cómo se reproducen los isópodos gigantes?

Los isópodos gigantes se reproducen sexualmente. La hembra pone huevos y espera la fecundación masculina. El isópodo gigante hembra lleva alrededor de 30 huevos no fertilizados en una bolsa (marsupio) en la parte inferior. El macho tiene dos órganos sexuales distintos en su base. Normalmente, el macho deposita su esperma en la hembra inmediatamente después de la muda. El proceso es más fácil en esta etapa ya que el cuerpo es suave.

La hembra retiene los huevos fertilizados en el marsupio hasta que eclosionan. La descendencia se desarrolla completamente en isópodos gigantes en miniatura (manga). La única parte del cuerpo ausente en los juveniles es el último par de apéndices.

Conclusión

Los isópodos gigantes, crustáceos que viven en el fondo del Golfo de México, son considerados caros por su escasez y la dificultad de reproducirse en cautiverio. En Taiwán, se consideran un manjar y a menudo se hierven y se sirven con arroz. Algunos dicen que el sabor es similar. Camarón O cangrejos. Por lo general, no son agresivos con los humanos y se pueden tener como mascotas, pero pueden causar mordeduras dolorosas si se manejan mal. Incluso si no puede sumergirse en las profundidades del Golfo de México, donde se encuentran isópodos gigantes, puede encontrarlos en exhibición en algunos acuarios.

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