Acuerdo Islas Salomón-China, Show de Cables | noticias

Acuerdo Islas Salomón-China, Show de Cables |  noticias

Taipei, Taiwán – Nueva Zelanda ha obligado a los territorios de Francia en el Pacífico a responder a la noticia de que un controvertido acuerdo de defensa entre China y las Islas Salomón ha provocado alarma en las capitales occidentales, revelan documentos recientemente publicados.

A los pocos días de que se filtrara en línea una versión preliminar del acuerdo de seguridad de marzo de 2022, representantes de Nueva Zelanda, Australia y Francia se reunieron para discutir las implicaciones para la región, según cables diplomáticos obtenidos por Al Jazeera.

Aunque la naturaleza exacta de las discusiones sigue sin estar clara debido a la redacción de los documentos, los cables indican que Wellington espera que las autoridades de la Polinesia Francesa y Nueva Caledonia adopten una postura sobre el tratado entre las Islas Salomón y China.

Los embajadores de Nueva Zelanda en la capital de Nueva Caledonia, Noumea, señalaron en informes enviados a Wellington que ni la Polinesia Francesa ni Nueva Caledonia «probablemente adoptarían una posición general» sobre el tratado.

Después de una reunión el 30 de marzo con el alto comisionado de Nueva Caledonia, Patrice Fauré, funcionarios neozelandeses anunciaron que habían enviado una «recomendación» no especificada a su representante francés, diciendo que «la primera respuesta fue de los líderes del Pacífico, [Pacific Islands Forum]”.

«Sugerimos que esto sería útil para Faure…» dijeron los diplomáticos neozelandeses, refiriéndose al curso de acción sugerido cuyos detalles fueron redactados en los documentos.

«Fare se comprometió a hacerlo y habló con su asociado, el Alto Comisionado Sorain, en Papeete, con el mismo objetivo en mente», dijeron los diplomáticos, refiriéndose al Alto Comisionado de la Polinesia Francesa, Dominique Sorain.

Los funcionarios de Nueva Zelanda mantuvieron un total de tres reuniones con funcionarios de los territorios franceses de ultramar entre el 29 y el 30 de marzo, según muestran los documentos, incluido el presidente de la Polinesia Francesa, Edouard Fritsch, y el jefe de cooperación regional y relaciones exteriores, Francois Bihu. Departamento en Nueva Caledonia.

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Alison Carrington, entonces cónsul general de Australia en Nueva Caledonia, se unió a los diplomáticos neozelandeses en las reuniones con Faure y Bihu, según los documentos.

[New Zealand Ministry of Foreign Affairs and Trade]

«Foro de las Islas del Pacífico [PIF] Actúa como el principal foro regional para que los líderes del Pacífico debatan, generen consenso y actúen sobre desafíos compartidos. Los miembros del Foro de las Islas del Pacífico tienen la capacidad colectiva y el fuerte compromiso de apoyarse mutuamente para cumplir con las aspiraciones de seguridad más amplias de la región, como se establece en las Declaraciones de Piketawa y Poe”, dijo un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda. dijo en un comunicado emitido después del lanzamiento.

«Por ejemplo, Nueva Zelanda tiene una asociación de defensa de larga data con las Islas Salomón, lo que quedó demostrado recientemente con la participación de Nueva Zelanda. [with Australia and Fiji] En la Fuerza Internacional de Asistencia de las Islas Salomón [SIAF] El apoyo de seguridad que brindamos a las Islas Salomón como sede de los Juegos del Pacífico a fines del año pasado.

Cuando se le preguntó sobre los comentarios sobre la renuencia de Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa a comentar públicamente sobre el acuerdo de defensa entre las Islas Salomón y China, un portavoz dijo que «no corresponde a Nueva Zelanda comentar sobre las perspectivas de otros países».

«Sin embargo, las cuestiones de seguridad son competencia del Estado francés», afirmó.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Australia y los altos comisionados de Francia en Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa no respondieron a las solicitudes de comentarios de Al Jazeera.

La noticia de un pacto de defensa entre las Islas Salomón y China en 2022 ha provocado alarma en Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda, que durante mucho tiempo han considerado a las naciones insulares del Pacífico su patio trasero geopolítico.

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Los funcionarios occidentales han expresado su preocupación de que China pueda aprovechar el acuerdo en las Islas Salomón, ubicadas a unos 2.000 kilómetros (1.242 millas) de Australia y a 3.000 kilómetros (1.864 millas) de las principales bases militares estadounidenses en Beijing. y Honiara se han negado.

La entonces primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, calificó el acuerdo de «draconiano» y advirtió que conduciría a la «militarización» del Pacífico, haciéndose eco de advertencias similares de Estados Unidos y Australia.

Francia fue relativamente silenciosa en su respuesta al tratado a pesar de que más de medio millón de ciudadanos franceses y 2.800 militares estaban repartidos por todo el Pacífico.

Mientras Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa eligen legislaturas para abordar cuestiones internas, París se ocupa de la protección y defensa de los territorios.

Nueva Caledonia, 1.400 km (870 millas) al sur de las Islas Salomón, tiene una base militar francesa y su pueblo indígena canaco comparte vínculos étnicos con las Islas Salomón.

Anna Bowles, profesora del Centro de Estudios de Defensa y Seguridad de la Universidad de Massey, dijo que los cables diplomáticos sugerían que Wellington quería enviar «un mensaje claro a París de que cualquier respuesta debe estar liderada por el Pacífico».

Aunque el presidente francés Emmanuel Macron ha hecho de Asia Pacífico una parte central de su estrategia de política exterior desde 2018, ni Francia ni sus territorios de ultramar han sido muy activos en el PIF, dijo Bowles.

Francia no es miembro del foro, pero presumiblemente tiene un asiento en la mesa a través de sus territorios de ultramar.

El presidente francés, Emmanuel Macron, ha buscado aumentar la influencia de su país en el Pacífico. [Ludovic Marin/EPA-EFE]

Los esfuerzos de Macron por trabajar más estrechamente con los miembros de la alianza de inteligencia Five Eyes, formada por Australia, Canadá, Nueva Zelanda, el Reino Unido y Estados Unidos, han sido un éxito en la región desde que colapsó el acuerdo de submarinos con Canberra en 2021. Aunque las relaciones han mejorado desde entonces, se formó la alianza de defensa AUKUS entre Australia, el Reino Unido y Estados Unidos.

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En diciembre, Francia acogió en Numea la Reunión de Ministros de Defensa del Pacífico Sur, a la que asistieron Australia, Chile, Fiji, Nueva Zelanda, Papua Nueva Guinea y Tonga, además de Japón, el Reino Unido y Estados Unidos en calidad de observadores.

El intento de Francia de ampliar su influencia en el Pacífico ha sido impulsado por movimientos independentistas en Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa, y París teme una creciente influencia china.

El año pasado, Macron advirtió sobre un «nuevo imperialismo» en el Pacífico en comentarios que se cree que estaban dirigidos a China, aunque no nombró a Beijing.

Cleo Pascal, miembro no residente de la Fundación para la Defensa de las Democracias, dijo que los cables diplomáticos mostraban a Nueva Zelanda tratando de sortear la burocracia francesa.

«Si toman a Francia en serio… habría pensado que irían a la embajada francesa en Wellington. Se siente muy torpe, no necesariamente entender completamente las complejidades de la relación de Francia con China», dijo Pascal a Al Jazeera.

Pascal dijo que era difícil evaluar las intenciones de Nueva Zelanda porque Wellington estaba trabajando para mejorar las relaciones con Beijing, mientras que el PIF tenía poco que decir sobre cuestiones que involucraban a las Islas Salomón y China.

«Francamente, no sé qué están haciendo. El PIF nunca ha estado cerca de hacer una declaración como esta. Sólo un líder regional ha hecho una declaración al respecto. [President] «David Panuelo, de los Estados Federados de Micronesia, no ha recibido apoyo abierto de toda la región», dijo.

«Nueva Zelanda intentó normalizar las relaciones con China y movilizó al PIF. Esto era inconsistente con lo que se sabía públicamente sobre la posición de Nueva Zelanda y la posición del PIF en ese momento.

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