Revelando la historia de los sijs que lucharon con los Anjaneyas en la Primera Guerra Mundial.

Revelando la historia de los sijs que lucharon con los Anjaneyas en la Primera Guerra Mundial.

Por Sofía JohnsonABC Asia

Tropas del 14.º Sikh del 29.º Regimiento de Infantería de la India inspeccionan un fragmento de proyectil 'Asiática Annie' que cayó sobre su campamento durante la Primera Guerra Mundial.
Foto: Museo Imperial de la Guerra © GIW (Q 13372)

Según historiadores y miembros de la comunidad, los sikhs creen en la igualdad y en la lucha por lo que es correcto, y fueron estos valores los que llevaron a nueve sikhs indios a unirse a los Anjahs para luchar en la Primera Guerra Mundial.

Entre ellos se encontraba Desanta Singh, que luchó en Egipto con el ejército imperialista australiano en 1918.

Su servicio enorgullece a su bisnieto Nechal Singh, que ahora vive en Melbourne.

«Es asombroso y milagroso que esté conectado con Australia de esta manera», dijo.

«Aunque no nací aquí, tengo una conexión de cinco generaciones con el país… Es una historia fascinante y verdaderamente grandiosa de la cual ser parte».

Dechenda Singh era un soldado raso del Regimiento de Caballería Ligera 34/3 y era conocido por llevar el turbante azul y dorado.

Después de pasar décadas en Australia, regresó a la India en 1939 para estar con su esposa e hijos.

Rastreando la historia familiar

Singh nació en la India y conoció la historia de sus antepasados ​​sólo durante las celebraciones del centenario del Día de Anzac.

Incluso la hija de Decenda (la abuela de Singh) desconocía la historia militar secreta de su padre.

Después de revelar una foto y medallas de guerra reales, Singh recurrió a Facebook con la esperanza de descubrir la verdad sobre la estancia de su abuelo en el extranjero.

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«Simplemente conecté los puntos y comencé a aprender más y más, y eventualmente se me puso la piel de gallina por la historia de nuestra conexión con Australia», dijo.

Desde entonces, Singh ha investigado más con historiadores para aprender más sobre su historia familiar, fortaleciendo su gratitud tanto hacia sus antepasados ​​como hacia otros Anzacs.

A pesar de la controvertida historia de racismo de Australia, en general, ella ve el país como un lugar muy inclusivo y acogedor, un sentimiento que está segura que su bisabuelo comparte.

«Hay cosas que no son ideales, pero hay cosas que son igualmente geniales», dijo.

«Luchar codo a codo con sus compañeros australianos; ese podría ser el pináculo. [Nesenda Singh’s] Vida australiana.»

Otros guerreros sij

Crystal Jordan y Len Kenna, historiadores de la Sociedad Histórica India Australiana, han escrito un libro sobre los soldados indios Anzac.

«De los 16 hombres de origen indio, creemos que nueve eran sikhs que habían servido en el extranjero», dijo Jordan.

Soldados sij alistados en la Fuerza Imperial Australiana durante la Primera Guerra Mundial:

  • Ama Singh
  • Hazara Singh
  • Nain Singh Sailani
  • David Singh
  • Gurbachan Singh
  • Charn Singh (Johal)
  • Ganesha Singh
  • Sardar Singh
  • Desanta Singh

La pareja dijo que los valores compartidos podrían obligar a los hombres a unirse al ejército australiano.

«El Maestro Sikh Guru dijo que los sikhs deberían defenderse y luchar contra el mal», dijo Senna.

«Como resultado, vieron como un deber religioso luchar contra los alemanes, a quienes consideraban malvados».

Históricamente, los sijs se consideraban guerreros y no tenían miedo de luchar.

Aunque su contribución al ejército australiano fue pequeña, su lucha fue significativa para establecer una identidad para la comunidad sij en el país.

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«No se puede hacer crecer un árbol sin raíces», dijo Kenna.

«Estaban tratando de transmitir raíces a sus hijos para decir: 'Estuvimos allí'… Si no tienes historia, no tienes derecho a nada».

– A B C

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