Por qué la migración de King Butterfly a México pasa por Iowa todos los años

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Cada otoño, millones de mariposas monarca cruzan Iowa en su camino hacia los bosques invernales en México.

En 2003, Des Moines Record habló con Robert Woodward, entonces profesor de periodismo en la Universidad Drake, sobre el espectacular paisaje. En ese momento, Woodward, quien murió en 2020 a la edad de 82 años, había estado monitoreando el viaje durante años.

Dijo que los reyes no podían sobrevivir a inviernos largos y fríos. Los reyes al este de las Montañas Rocosas vuelan a los bosques en las montañas del sur de México; alrededor del 40 por ciento de todas las mariposas rey que invernan en México provienen de Iowa y otros estados del medio oeste. Y viaje a las pequeñas arboledas a lo largo de la costa de California al oeste de las Montañas Rocosas.

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Asentamiento del rey

Los reyes viven en otras partes del mundo, pero hasta ahora solo los norteamericanos han viajado como mariposas, 3,000 millas, y han participado en migraciones de ida y vuelta que duraron varios meses.

Vuelo: Los días cortos y las bajas temperaturas desencadenan la migración de los reyes. Viajan hacia el sur, comiendo miel y agua inspirados en flores como el aster morado, el cardo y el girasol dixit.

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Siguiendo al sol: Los reyes usan el sol y probablemente el campo magnético de la tierra para encontrar su camino hacia el sur. Pero el instinto desconocido los lleva al mismo lugar todos los años, sin embargo son los nietos de las mariposas que se fueron la primavera anterior.

Utilizan fuertes corrientes de viento, lo que les permite volar como pájaros y viajar hasta 200 millas por día. Vuelan solos sin grupos, aunque se pueden encontrar muchos alimentándose en la misma área y, a menudo, descansan juntos en los árboles por la noche.

Hogar de invierno: Érase una vez en México, agruparon miles de millones de robles (como el abeto). Los árboles brindan protección contra temperaturas extremas, depredadores, lluvia y nieve.

Regreso: A fines de febrero o principios de marzo, cuando los días son más cálidos y largos, las mariposas comienzan su viaje de regreso desde sus lugares de crecimiento. Sus órganos reproductores maduran a medida que ponen sus esteras y huevos en el camino. Los reyes que pasaban el invierno en México mueren antes del final del viaje. La migración se completó con una nueva generación de reyes que emergieron de los huevos puestos durante el viaje por el norte.

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El ciclo de vida del rey

Huevos: Las mariposas rey pasan cuatro o cinco generaciones cada año. Los reyes machos y hembras se aparean, después de lo cual la hembra pone huevos fertilizados, uno a la vez. Cada huevo tiene aproximadamente el tamaño de la cabeza de un alfiler. Una hembra pone varios huevos al día y tiene un promedio de 700 vidas.

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Larvas: La oruga del rey solo come leche. Las hembras siguen consejos visuales y químicos para encontrar algodoncillo que pone huevos. Los órganos sensoriales de las piernas y la cabeza ayudan a determinar si la planta es una mancha de leche.

Crisálida: Para su transformación en adulto, la oruga forma una crisálida. Cuando la mariposa emerge (tarda unas cuatro semanas en pasar de huevo a adulto), está planificada genéticamente para volar, encontrar comida, encontrar pareja y migrar.

Adultos: En primavera y verano, los monos adultos viven de dos a seis semanas. Pero cuando aparecen los reyes de finales del verano y principios del otoño, son biológicamente diferentes. Los días cortos y fríos provocan cambios en su crecimiento. Estas mariposas son la última generación del año. Viven muchos meses, pero no se aparean ni ponen huevos hasta la primavera, luego de realizar largos vuelos migratorios a lugares de invernada en las selvas de México.

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