Los analistas olvidados de exoplanetas: una tragedia científica en 1987

El planeta más cercano a la estrella 51 Pekasi fue descubierto en 1995, pero tal cuerpo no fue visto por primera vez. Aquí hay una parábola. (ESO)

Se dice una y otra vez a mediados de la década de 1990 que se descubrió un planeta cerca de una estrella como el Sol. De hecho, el descubrimiento del primer exoplaneta se anunció hace ocho años, el 18 de junio de 1987.

Los astrónomos canadienses Gordon Walker y Bruce Campbell han descubierto que la estrella Gamma Sefi es baja. Esto se debe al planeta que orbita alrededor de la estrella. Los investigadores presentaron sus datos en una conferencia con gran renuencia.

Es difícil imaginar hoy que en la década de 1980, la mayoría de los colegas vieron el descubrimiento de Walker y Campbell con indiferencia o con gran escepticismo. Nadie pensó en comprobar las observaciones.

Los investigadores retiraron sus hallazgos.

Más tarde, los canadienses se desanimaron por el consejo de un colega de que la señal proveniente de un planeta podría deberse a la acción de la superficie de la estrella. Deprimidos, retiraron su invento y dejaron de trabajar. En 2003, otros astrónomos confirmaron el descubrimiento.

Pero el descubrimiento trascendental se ha olvidado durante mucho tiempo en la ciencia y el público en general. Incluso el Premio Nobel fue para los herederos hace unos años, no para Walker y Campbell, los verdaderos inventores de los exoplanetas.

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