Ham: un chimpancé que voló al espacio en 1961

Viaje espacial
Ham: un chimpancé que voló al espacio en 1961

Después de que Chimpanzee Ham voló al espacio en 1961.

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Yuri Gagarin fue el primer hombre en el espacio. Pero unos meses antes de esto, alguien más ya estaba allí: jamón, chimpancé espacial.

Space History se creó en 1961. Este es el año en que los primeros humanos fueron al espacio. El hecho de que sea posible, entre otras cosas, es un pionero de los viajes espaciales muy singular, casi olvidado: Ham. El chimpancé estuvo en el espacio meses antes que los humanos. Estaba en un avión cuando el cohete estadounidense Mercury Redstone fue lanzado desde Cabo Cañaveral el 31 de enero de 1961. El vuelo continuó 16 minutos antes de que la cápsula aterrizara de manera segura en el Atlántico nuevamente. Ham hizo su trabajo él mismo y proporcionó evidencia de que el control humano sobre el motor era posible en el espacio.

Antes de ir al espacio, Ham tuvo que completar un curso de formación de dos años. Se prepara para su vuelo en la Base de la Fuerza Aérea Holoman en Nuevo México. Dado que el chimpancé no era solo un viajero, se le dio trabajo en el camino. Tuvo que aprender de antemano a usar la palanca en el momento adecuado. Durante el vuelo, el chimpancé es monitoreado por una computadora y se miden señales importantes. Sin embargo, el vuelo no fue del todo bien. La cápsula de mercurio perdió presión. Hamm dio las gracias por su pequeño traje espacial. Pero no escapó por completo, se lastimó la nariz en el camino.

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Viajeros espaciales de animales

Ham no fue el primer animal enviado al espacio. Porque antes de que la gente dejara tierra segura y partiera hacia alturas desconocidas, enviaron astronautas animales en misiones. A diferencia del chimpancé, este viaje resultó ser una misión imposible para la mayoría de la gente. Especialmente al principio, muchos animales no regresaron vivos a la tierra. Algunos murieron de hambre, otros se quemaron en la atmósfera o murieron de sobrecalentamiento. Las primeras moscas de la fruta se enviaron en 1947. Ellos sobrevivieron. Las misiones fueron seguidas por cerdos, hámsteres, ratas y otros animales, incluida la perra de fama mundial Leica. El primer mamífero en el espacio, el mono Albert II Rhesus, no sobrevivió a la aventura, a diferencia de otros monos enviados al espacio por investigadores estadounidenses en las décadas de 1950 y 1960. Los primeros primates fueron liberados en 1959. Después de eso, los chimpancés entrenaron jamón y enos.

Jamón de chimpancé

En enero de 1961, técnicos del Laboratorio de Campo Aeromédico de Holoman de la Base Aérea de los Estados Unidos en Nuevo México encontraron parte de la nave espacial en la que estaba sentado el mono experimental “Ham”.

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Sabiendo que el chimpancé no sobrevivió al vuelo, los funcionarios estadounidenses dejaron de nombrarlo antes. Temían que su muerte causara mala publicidad y lo llamaron número 65, solo para nombrarlo Ham cuando regresara. Tres meses después del exitoso vuelo del chimpancé, la NASA envió al primer ser humano al espacio. Sin embargo, no son los primeros. El astronauta ruso Yuri Gagarin hizo historia cuando despegó en la primera nave espacial tripulada a mediados de abril.

La carrera de Ham terminó en viajes espaciales después de experimentarlo una vez en la vida. Una vez más creó una protesta pública cuando se le permitió al especialista Evil brillar en una película con Newell. De lo contrario, vivió en zoológicos en los EE. UU. Hasta su muerte en 1983. Otro animal que ha ganado mucha fama en términos de trabajo pionero en el espacio: Bitch Leica. Estaba en el satélite Sputnik 2 en 1957, pero murió siete horas después del vuelo.


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