Buscando rastros en la Cueva de Chickwhite – Wissenchaft.d

(Construir: Devlin A. Gandhi)

En busca de rastros de antigüedad, los investigadores se adentran en cuevas remotas: aquí los arqueólogos van a la cueva de Chikwhite en México, donde se encontraron herramientas de piedra prehistóricas.

La Cueva de los Blanquinegros se encuentra a una altitud de 2.650 m sobre el nivel del mar en las tierras altas del estado mexicano de Zacatoros. Su entrada tiene vistas al valle, que se encuentra mil metros más abajo, lo que brinda protección y vista al mismo tiempo. De hecho, los arqueólogos han hecho algunos descubrimientos sorprendentes en esta cueva. En 2012, durante una excavación de prueba, descubrieron los primeros indicios de la edad de hielo de la cueva por animales y plantas.

Cuatro años más tarde, en excavaciones más extensas, los científicos descubrieron rastros más obvios: a una profundidad de tres metros encontraron unas 2.000 herramientas de piedra hechas por el hombre, que se utilizan para cortar y tallar. Característica especial: estas herramientas de piedra están incrustadas en más de 200 capas de grava, que datan de entre 25.000 y 32.000 años. Según esto, los humanos deben haber estado en América antes del apogeo de la última edad de hielo y penetrar hasta México, 15.000 años antes que nunca.

Sin embargo, la identidad de estas personas sigue sin estar clara. Esto se debe a que el diseño de las herramientas no es similar al de la búsqueda anterior y no se han encontrado los huesos de los hombres de las cavernas anteriores. Los arqueólogos han llegado a la conclusión de que estos individuos probablemente eran solo cazadores y recolectores ocasionales que visitaban el sitio. Cuándo y dónde llegaron a Estados Unidos sigue siendo un misterio.

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Para obtener más información sobre los fabricantes de instrumentos prehistóricos, los investigadores dirigidos por SK Willerslave de la Universidad de Copenhague buscaron el ADN de antiguos visitantes de la cueva. “Cuando un organismo orina o defeca, por ejemplo, también se excretan algunas de sus células. Podemos detectar fragmentos de ADN de estas células en muestras de suelo ”, explicó Willerslave.

En lugar de rastros de habitantes humanos, los investigadores de la cueva de Chikwihuit hasta ahora solo han encontrado ADN animal: además de la composición genética de ratones, lobos, ratones canguro y murciélagos, también pudieron reproducir dos genes. Especie de oso negro que vivió en una cueva hace 16.000 años. Entre ellos se encuentran el oso negro americano (Ursus americanus) y el oso de cara pequeña (Arctodus simus), que se extinguieron hace 12.000 años.

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