BALONCESTO: Los adolescentes de Nueva Zelanda sorprenden a los pesos pesados ​​del baloncesto al llegar a las semifinales del Mundial Sub-17

BALONCESTO: Los adolescentes de Nueva Zelanda sorprenden a los pesos pesados ​​del baloncesto al llegar a las semifinales del Mundial Sub-17

Los kiwis celebran su sorprendente victoria sobre Lituania en el Mundial FIBA ​​​​U17.
Foto: rana es joven

La selección masculina de Nueva Zelanda U17 se ha convertido en el primer equipo neozelandés en avanzar a las semifinales de la Copa Mundial FIBA ​​​​Sub-17.

A pesar de estar perdiendo 30-37 en el entretiempo, el equipo se recuperó en su segundo período para vencer a Lituania 73-65 en los cuartos de final de la Copa Mundial FIBA ​​​​U17 en Turquía.

Nueva Zelanda se sobrepuso a una dura actuación en tiros con una mayor intensidad defensiva, manteniendo a Lituania a sólo 6-17 en el crucial cuarto período.

Oscar Goodman abrió el camino con un doble-doble de 19 puntos y 10 rebotes. Jackson Kiss añadió 17 puntos, incluidos ocho en el cuarto, y ocho rebotes.

Nueva Zelanda había terminado en el puesto 14 y 12 respectivamente en sus dos Mundiales FIBA ​​​​U17 anteriores, y el entrenador en jefe Leighton Haddleton dijo que la confianza era alta dentro del equipo.

“Existe una creencia interna en este equipo de que podemos capear cualquier tormenta y competir con cualquiera y lo hemos demostrado.

«Estamos agradecidos de haber conseguido algo más de lo que teníamos, pero confiábamos en que podríamos estar entre los cuatro primeros. Ahora solo nos queda la crema encima».

«Incluso para un país pequeño como Nueva Zelanda, demuestra que podemos competir con cualquiera. Contamos con entrenadores talentosos de todo el país que trabajan con muchos, muchos, muchos niños y es una inspiración para ellos».

El equipo tiene vínculos con otro equipo de Nueva Zelanda que llegó a las semifinales de la Copa del Mundo hace 22 años: el equipo senior masculino Tall Blacks, que terminó cuarto en la clasificación general del Campeonato Mundial FIBA ​​en Indianápolis.

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Uno de los capitanes de ese equipo es Bill Jones y su hijo Hayden Jones juega un papel clave en esta Selección Nacional Masculina U17. Este último dijo que era surrealista llegar a semifinales.

«Es increíble: amo al grupo de chicos aquí. Los amo a todos. No podría haber hecho esto con nadie más.

«Nueva Zelanda es un país pequeño, pero estamos progresando en los grupos de edad y mejorando cada año. Nuestro baloncesto es increíble».

Nueva Zelanda se enfrentará a Estados Unidos, favorito del torneo, en la próxima semifinal, una prueba aún más dura para el equipo.

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